Entrevistas

Conectividad digital: un estudio de caso desde Lusaka

19 Octubre 2022
Entrevista con Bupe Simuchimba y Dale Mudenda, Universidad de Zambia

Forum de Comercio conversó con los profesores Bupe Simuchimba y Dale Mudenda, de la Universidad de Zambia, sobre sus conclusiones y recomendaciones respecto al uso de Internet por parte de las pequeñas empresas de Lusaka y su conectividad real.

Ustedes realizaron una investigación sobre la conectividad a Internet entre las pequeñas empresas de Lusaka. ¿Qué intentaban averiguar?

Queríamos ver cuántas microempresas y pequeñas y medianas empresas (MIPYME) de Lusaka estaban conectadas a Internet y cómo lo utilizaban para sus negocios.

¿Por qué?

El Centro de Comercio Internacional y la Zambia Information and Communications Technology Authority (Autoridad de tecnologías de la información y las comunicaciones de Zambia, ZICTA) nos pidieron que realizáramos esta investigación para identificar las oportunidades y las barreras a las que se enfrentan estas pequeñas empresas cuando utilizan Internet. Nuestras conclusiones pueden dar forma a las futuras intervenciones políticas para mejorar el entorno empresarial actual centrándose en la conectividad. La recopilación de información incluyó entrevistas con las MIPYME, así como con centros tecnológicos, encargados de formular políticas y proveedores de servicios de Internet.

¿Cómo lo hicieron?

Realizamos una extensa revisión bibliográfica. A continuación, diseñamos cuidadosamente junto con el ITC y la ZICTA diferentes encuestas para cada grupo. Entrevistamos a pequeñas empresas, centros tecnológicos y encargados de formular políticas. Tras analizar los resultados de las encuestas, redactamos un informe con recomendaciones.

Bupe Simuchimba y Dale Mudenda

¿Cuáles fueron sus conclusiones?

La mayoría de las pequeñas empresas que entrevistamos utilizan la conexión a Internet a través del teléfono móvil y dispositivos portátiles, como dongles o módems. Por lo tanto, sí tienen acceso a Internet, ya que las suscripciones a Internet móvil representan el 99 % de todas las suscripciones a Internet disponibles. Como era de esperar, la pandemia aumentó significativamente el uso de Internet: el 88 % de las MIPYME de Lusaka declararon que su uso de Internet había aumentado entre un 25 % y un 50 %.

Sin embargo, sólo utilizan Internet para una gama limitada de servicios como la publicidad, los estudios de mercado y las transacciones digitales. Fue sorprendente descubrir que la mayoría de las empresas no disponen de página web y que rara vez utilizan los servicios de Internet para avanzar o innovar en su gama de productos.

Además, descubrimos que la mayoría de las empresas no podían utilizar eficazmente Internet para sus operaciones comerciales debido a diversos factores de riesgo y limitaciones entre los que se incluyen la ciberseguridad, la falta de conocimientos de las TIC y los elevados costes de utilización de Internet.

La mayoría de las instituciones que imparten formación en competencias digitales, como los centros tecnológicos, se encuentran en zonas urbanas. Además de ello, las zonas rurales se enfrentan a dificultades para acceder a servicios de apoyo como la electricidad.

La conexión a Internet se interrumpe al menos una vez a la semana en la zona urbana de Lusaka debido a la inestabilidad del suministro eléctrico y en las zonas rurales estas interrupciones del servicio son aún más comunes.

Por último, la mayoría de los empresarios no están familiarizados con los marcos jurídicos y reglamentarios relativos a los sectores de la TI, las TIC o el Internet de las cosas.

© Shutterstock

¿Por qué es caro Internet?

Zambia es un país sin salida al mar que tiene un acceso limitado a las infraestructuras de comunicación internacionales. El país depende de los enlaces por satélite o de los acuerdos de interconexión con los países vecinos. Tres cuartas partes de las MIPYME encuestadas consideraron que el elevado coste del acceso a Internet y de los dispositivos era una limitación para su uso.

En Zambia, el coste del acceso a Internet se ve afectado principalmente por los siguientes cuatro elementos:

 

  1. La fortaleza de la moneda, el Kwacha zambiano.
  2. El elevado coste de las tarifas de terminación de la fibra en las torres.
  3. El elevado coste del tránsito dentro del país y los costes de transporte para la conectividad.
  4. Los derechos de aduana sobre los cables.

Otro factor relacionado con los altos costes es el limitado número de proveedores de servicios de Internet en el mercado.

¿Cuáles son sus recomendaciones?

Las conclusiones sugieren que el Gobierno de Zambia debería considerar la posibilidad de desarrollar una estrategia que fomentara las tecnologías de la información y las comunicaciones y la conectividad entre las microempresas y las pequeñas y medianas empresas. Esto mejoraría su productividad y resiliencia.

Además, los incentivos fiscales específicos podrían reducir el coste de los dispositivos digitales, como los teléfonos inteligentes, y proporcionar un mejor acceso a la conexión de banda ancha fija estable y más rápida, como la fibra.

Para complementar estos servicios, los empresarios deberían tener la oportunidad de desarrollar sus competencias. La formación y la concienciación no sólo mejoraría sus capacidades para utilizar Internet en su beneficio, sino que también aportaría más seguridad a los propios internautas.

Por último, recomendamos que las pequeñas empresas se pongan en contacto con los centros tecnológicos. Muy pocas indicaron estar afiliadas a algún centro tecnológico, pero estos pueden ayudar a las empresas a conseguir una mayor eficacia en sus operaciones y a mejorar su crecimiento y sus capacidades empresariales.

El Proyecto FastTrackTech del ITC inició la investigación mencionada en esta entrevista. La conectividad digital se ha convertido en un reto muy relevante en África, por lo que el ITC inició un proyecto piloto sobre conectividad digital, llamado SwitchOn.

El ITC publicará esta investigación en un documento, que podrá descargarse de forma gratuita aquí. Sus resultados ayudarán a los responsables de formular políticas en este ámbito, a los proveedores de servicios de Internet y a otros actores, además de crear perspectivas para las empresas digitales zambianas y de otros países africanos.